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Steve Michalik R.I.P.

El controvertido fisicoculturista Steve Michalik falleció a la edad de 63 años. La causa exacta de su muerte no se ha hecho pública en el momento en que esta historia se publicó. Esta historia, por cierto, no está destinada a servir como un obituario, sino que es mi reflexión personal sobre el hombre que fue mi primer mentor en el juego del hierro.

Cualquiera que tenga un conocimiento pasajero de la historia de mi participación en el culturismo sabe que Steve y su gimnasio, Mr. America's (en Farmingdale en Long Island), fueron fundamentales para mí. Cuando entré por primera vez a través de las puertas de esa tienda de ropa utilitaria en septiembre de 1982, mis sentidos fueron atacados instantáneamente. Desde el olor a humedad hasta el staccatto de las pesas ruidosas y la vista de hombres de brazos gruesos vestidos con sudores andrajosos, levantando y empujando montones de metal oxidado y polvoriento al ritmo de la música inspiradora escogida por el propio Michalik, no había nada que no me gustó ese lugar. Me enganché. Y luego estaba Steve.



Nunca olvidaré caminar hacia él en la recepción. Fue el primer fisicoculturista que conocí, y mejor aún, un jugador destacado en el libro 'Pumping Iron', el libro que me alertó por primera vez sobre la sorprendente perspectiva de que realmente podría transformar mi cuerpo a través del entrenamiento y la dieta. Steve, de hombros anchos, cincelado y con una intensa chispa en sus ojos oscuros, parecía un personaje de cómic viviente, y su agarre nudoso hablaba de años de trabajo manual en asilos de hierro como el de Mr. America. Le di la mano y me inscribí de inmediato, agarrando con avidez mi tarjeta de membresía de papel al recibirla. Y recuerdo decirle a mi mamá esa noche que no me lavaría las manos hasta el día siguiente.

No voy a endulzar las cosas por el bien de esta autopsia. No les voy a decir cómo todos amaban a Steve y que era un alma gentil y benevolente. El hecho es que Steve era (al menos a principios y mediados de los 80, cuando mejor lo conocía). Un hombre duro, voluble, a veces irrascible, siempre intenso, en el gimnasio, de todos modos. Pero, sinceramente, Steve, lo bueno y lo malo de él, era una gran parte de la razón por la que Mr. America's tenía tantos seguidores tan devotos. En aquel entonces, antes de que los gimnasios se convirtieran en clubes de salud y centros de fitness, los asistentes al gimnasio estaban hechos de cosas más duras, y apreciamos que nuestro gimnasio estuviera dirigido por un duro que no toma prisioneros. Steve encarnaba exteriormente la intensidad caótica que todos trabajamos para canalizar en nuestros entrenamientos diarios y, para nuestro deleite tácito, la abrazó sin disculparse.

Yo, y todos los demás miembros de Mr. America, aprendimos a entrenar de la manera más difícil. Vimos a Steve romper el porro, aparentemente con la intención de golpearse contra el suelo, y seguimos su ejemplo. Nos maravillamos de su intensidad (su estilo de entrenamiento fue apodado 'Intensidad o Locura'), estudiamos sus métodos asiduamente y saboreamos la emoción de lo inesperado que era parte integral de todos los días allí, incluso mientras esquivaba un plato de pesas arrojado por el gimnasio. con mala intención. Puede que hayan sido muchas cosas, pero Mr. America's nunca fue aburrido, y tampoco lo fue Steve.

Podría continuar —y lo he hecho muchas veces, con cualquiera que me escuche— con historias del Sr. América y de su dueño polarizante. Pero no ahora. Es mejor contar esas historias en persona, con un batido de proteínas. Y mientras otros escribirán el obituario de Steve Michalik, yo no lo haré. Las meras estadísticas y hechos no dicen nada sobre el hombre, en lo que a mí respecta. Lo que lo define mejor, creo, son las innumerables historias que flotan por ahí, contadas por aquellos que realmente llegaron a conocer al hombre. Sin duda, no todos son gratuitos. Pero todos son indudablemente convincentes, casi tan convincentes como el hombre al que se refieren.





Steve, eras absolutamente, sin lugar a dudas, único en tu clase. Tu influencia en el hombre que soy hoy ha sido profunda y seguiré pensando en ti a menudo.

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