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Gold's Gym y la era dorada del culturismo

Oro

Mucha gente me pregunta sobre la historia de Gold's Gym y cómo evolucionó a partir de las playas en la década de 1950. No quedamos muchos de nosotros de esa época y cada día hay menos a medida que comenzamos a caer como moscas. Sin embargo, planeo quedarme y compartir mi conocimiento de esos días con la nueva raza que tiene tanta curiosidad por conocer la historia.

Recuerdo haber bajado a Muscle Beach a mediados de la década de 1950, que entonces era Santa Mónica, justo al sur del muelle de Santa Mónica. La arena tenía una plataforma de madera que tenía unas pesas libres y junto a ella, anillos, barras de mentón y barras de inmersión. Steve Reeves y muchos de los culturistas anteriores pasaban el rato allí todos los días.



No solo eran culturistas, sino también levantadores de pesas y muchas gimnastas. Adultos y niños de todas las edades haciendo aros, balanceo de manos y gimnasia. Atrajo a una gran multitud. Varias veces al año tenían concursos, uno de ellos era Mr. y Miss Muscle Beach. La mayoría de los culturistas naturales en ese entonces, ya que las drogas aún no estaban en la escena. Las competidoras vestían trajes de baño de una sola pieza, pero los chicos todavía usaban los calzoncillos posando como vemos hoy. Las playas estaban llenas de espectadores y apenas había espacio para moverse.

Para ver un clip muy interesante de 'The Pit' en el día en Venice Beach, haga clic en la página siguiente.

Los culturistas eran una rareza y llamaban la atención dondequiera que iban. La forma del cuerpo entonces era muy diferente a la actual. Se enfocaron en hombros muy anchos y cintura estrecha. De ahí proviene la forma de 'V' original. El desafío era conseguir que tu cintura fuera lo más pequeña posible y los hombros un metro de ancho. Los culturistas de hoy solo buscan tamaño y el desperdicio es mucho mayor en promedio.

En algún momento de la década de los 60, se sacaron las pesas de la playa y Santa Mónica se deshizo del elemento de culturismo causado por algunos de los culturistas acusados ​​de agresión sexual a una menor de edad. La ciudad sintió que los culturistas eran un mal elemento para tener cerca.





Había un gimnasio llamado Dungeon que estaba en un sótano en 5th y Wilshire al que muchos de los chicos se mudaron y luego abrió el gimnasio Muscle Beach en 4th y Broadway justo al lado de un restaurante de todo lo que pueda comer. Por supuesto, esto fue genial para el entrenamiento de los chicos.

En 1965 Joe Gold, que también entrenaba en la playa, decidió construir un gimnasio cubierto para sus amigos que querían entrenar y no ser víctimas del mal tiempo al aire libre. Joe era dueño de muchas propiedades frente al mar, que en ese momento eran baratas. Así que construyó un edificio de bloques de hormigón en Pacific Avenue según sus propias especificaciones y luego hizo a mano y soldaba cada pieza de equipo que iba al gimnasio. Era un perfeccionista y cada pieza trabajaba suave y encajaba en tus manos como un guante. Los mangos de las campanas en las mancuernas no se parecían a ninguno que haya visto y marcaron una gran diferencia en sus levantamientos.

El gimnasio fue un éxito desde el principio y las tarifas eran de solo $ 60 al año. Si no tenías el dinero, en muchos casos te dejaba entrenar gratis. No tenía calefacción ni aire acondicionado porque en la playa realmente no lo necesitabas. Solo había un cuarto de ducha porque eran principalmente hombres y Joe dijo que la mayoría de los chicos no se duchaban de todos modos. Más tarde, algunas chicas se unieron al gimnasio y entrenaron con los chicos, pero prácticamente les dijeron que era un gimnasio para chicos y que tendrían que aguantar el idioma y cualquier otra cosa. Incluso compartieron la ducha.

Un día me estaba duchando y escuché que alguien me pedía que pasara el jabón. Pensé que la voz era aguda y que era una de las chicas. Nadie pensó nada en eso.

Joe mantuvo el gimnasio durante algunos años hasta principios de los 70 y luego lo vendió y su nombre junto con él. Volvió al mar como marino mercante.



Gold's fue comprado por Dave Saxe y Bud Danitz, quienes dirigieron el gimnasio durante aproximadamente 2 años y finalmente se lo vendieron a Ken Sprague, quien en ese momento invirtió más dinero en la promoción de espectáculos de culturismo y tenía el gimnasio como patrocinador. Esto comenzó a dar a conocer el nombre de Gold en público y a desarrollar seguidores.

Unos años más tarde, Ken vendió el gimnasio a Pete Grymkowski y lo trasladaron a la segunda calle de Santa Mónica en un edificio propiedad del actor Robert Blake. Ken convirtió el antiguo edificio en su casa y permanece allí hoy, aunque se ha mudado.

Después de aproximadamente un año más o menos, trasladaron Gold's a Venecia en la calle Hampton, donde se encuentra hoy y los propietarios comenzaron a hacer más espectáculos y abrieron una franquicia Gold's en todo el mundo basándose en el hecho de que era la 'Meca' y aquí es donde todos los grandes entrenan de todo el mundo. Se convirtió en una atracción turística hasta el día de hoy.

Joe Gold regresó del mar después de un par de años y quería reabrir un gimnasio, pero no pudo usar su nombre ya que vendió los derechos. Frustrado y molesto, abrió World Gym en Main Street en Santa Mónica. Muchos de sus viejos y leales amigos vinieron a World y dejaron Gold's. Arnold, Farrago, Giuliani y más estaban allí para ayudar a Joe a promover el club. Esta era otra propiedad que Joe poseía y en la que construyó el gimnasio. Lo que mucha gente no sabe es que Joe construyó un World Gym en el valle, Panorama City, que estaba a 20 millas de la playa. Era tan bueno como su otro gimnasio, pero estaba dirigido al grupo de personas del Valle. Pronto se cansó de conducir y odiaba el calor, así que vendió este gimnasio a Steve Davis, quien lo mantuvo durante unos años y luego lo vendió a una sociedad, que finalmente lo trasladó, y nadie sabe a dónde fue ese gran equipo hoy.

Joe trasladó su World Gym a Venecia en un edificio enorme y hermoso que él construyó, que tenía algunos pisos y mucho estacionamiento. Creo que Arnold entró con él en este club. Convirtió el de Main Street en sus oficinas generales cuando comenzaron a franquiciar World Gyms por todas partes. Su nombre y sus clubes crecían al igual que los de Gold y él los dirigía a la competencia.

Finalmente vendió el edificio y lo trasladó más lejos de la playa a un antiguo restaurante Sizzler. Lo arregló bien, pero el ambiente nunca fue el mismo que el del primer gimnasio y tampoco lo hizo tan bien. Joe no permitía la música, lo que le daba una sensación de 'muerte' durante el entrenamiento, mientras que Gold's tenía música, monitores de televisión y mucha actividad que favorece el entrenamiento.

Joe falleció en 2004 y poco después del cierre del gimnasio. Una gran corporación en Texas compró oro y todavía lo posee hoy. World Gym Francise ha sido comprado por una familia y planean traerlo de vuelta más grande que nunca. Actualmente se encuentran en proceso de hacerlo.

Tuve la suerte de que me pidieran que diseñara el famoso logotipo de Gold's Gym y el logotipo de World Gym, que sigue siendo el símbolo hoy en día y ambos eran algunas de las marcas más importantes del mundo.

Se puede ver gran parte de la historia de la Era Dorada. aquí .

Hacer clic aquí para conseguir una camiseta Gold's Gym original diseñada por Ric Drasin en 1973.

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